Archive for septiembre 2012

Se ha lanzado GNOME 3.6

Ayer por la mañana fue lanzada oficialmente la versión 3.6 del conocido escritorio GNOME. Andreas Nilsson, presidente de la fundación GNOME, la describe como un hito importantísimo para traer un entorno libre y abierto para todos.

La lista de cambios incluye

  • Grandes mejoras en las notificaciones, incluyendo un rediseño de la Barra de Mensajes.
  • Mejoras en el resumen de Actividades.
  • Grandes mejoras en la aplicación Archivos, como Ubicaciones Recientes y Búsqueda.
  • Mejoras en la integración con Orca y otras herramientas de accesibilidad.
  • Mejoras en el Bloqueo de pantalla, con vistas más acabadas y control de notificaciones.
  • Integración con aplicaciones de terceros como Facebook, Microsoft Exchange y Windows Live.
  • Mejoras generales a Configuraciones del sistema, Web, Emphaty, Analizador de discos y Visor de fuentes.

Esta versión es el fruto de más de seis meses de trabajo. Pueden leerse aquí la Nota de prensa y la lista completa de actualizaciones.

El gobierno francés favorecerá el FLOSS cuando sea posible

En una carta(pdf, en frances) a los ministros, el Primer Ministro francés Jean-Marc Ayrault, propone un plan para no solo utilizar software libre a nivel estatal, sino también con intensiones de invertir recursos del estado en su desarrollo. En esta carta se hablan de políticas claras respecto a reinvertir en capacitación y desarrollo de software libre aquél dinero utilizado actualmente para licencias.

La carta, que tiene forma de informe, cuenta acerca de los beneficios que el software libre traería por sobre los sistemas no libres y marca  puntos de atención muy interesantes, por ejemplo respecto a la práctica de algunas empresas que mantienen versiones premium pagas y cerradas y versiones comunitarias en forma paralela. También marca algunos  problemas del modelo libre, por ejemplo, que algunos proyectos cuentan con una escasa cantidad de gente involucrada o que son aplicaciones complejas no modulares y difíciles de modificar.

Según Slashdot, la administración francesa ya reporta parches y arreglos de errores a las los proyectos cuyas aplicaciones actualmente están siendo usadas por dicha administración. Sin embargo, Ayrault quiere ir más allá en la contribución, por ejemplo, pagando por la implementación de características.

Mesa certifica como OpenGL en hardware Intel

El desarrollador de Intel, Ian Romanick hizo públicos los resultados de las pruebas de conformidad enviadas un mes atrás al Khronos Group, sobre las plataformas de aceleración gráfica de Intel, Ivy Bridge y Sandy Bridge utilizando los controladores libres de aceleración gráfica para Intel, Mesa.

Debido a que no han habido objeciones durante el período de revisión, Mesa en conjunto con dichas plataformas cumplen con la especificación GLES 2.0 de Khronos.

Como dijo Ian en su blog, es la primera vez que Mesa aparece en los listados de las implementaciones certificadas. ¡Sin duda son buenas noticias!

“Not only is this great news for my team at Intel, but it’s terrific news for Mesa. Mesa has had a long history with OpenGL, the ARB, and Khronos. This is, however, the first time that Mesa has ever, in any way, been listed as a conformant implementation. This is a big boost to Mesa’s credibility”

Según Phoronix, ya hay planes para la certificación OpenGLES 3.0 para principios del año que viene.

Cluster de Legos y Raspberry Pi

Un equipo de científicos de la Universidad de Southampton liderados por el profesor Simon Cox, se las ingeniaron para construir una supercomputadora de RaspberryPis y Legos.

El cluster cuenta con 64 RPis con tarjetas SD de 16 GB lo que le da un espacio de almacenamiento de 1TB. Además, esta supercomputadora puede conectarse a una red de electricidad estándar (en el Reino Unido) de 13A.

La programación se realiza utilizando MPI desde C, Fortran o Python para la comunicación entre nodos a través del puerto Ethernet y algunos componentes de software se han realizado utilizando Scratch. En la página del proyecto puede encontrarse más información sobre cómo construir uno. Se calcula el costo total del proyecto en unas £2500.

En Hackaday, hicieron los cálculos para saber cuántas RPis hacen falta para que un cluster como éste ingrese al famoso Top 500, donde las marcas empiezan cerca de los 60 TFlops. Según, hacen falta unos 1.4 milllones de RPis, solo para empezar.

OPUS, ¿El último codec?

Leo en Slashdot que ya es oficial la estandarización de la especificación del codec de audio OPUS.

El codec aparentemente tiene un desempeño muy similar a otros y en algunos casos, mejor, según puede verse en estos gráficos, pero además licenciado bajo BSD, lo que impide que haya que pagar regalías por las patentes de software (estadounidenses) que lo cubren, ya sea para utilizar una implementación o para hacer una implementación propia.

El consorcio formado entre otros por Xiph.org, Mozilla Foundation, Microsoft (sí, Microsoft) y Broadcom ha cedido las patentes para que esta especificación sea libre y gratuita. El Internet Engineering Task Force (IETF) ha publicado recientemente el RFC 6716 donde es posible leer dicha especificación. También está disponible una implementación de referencia descripta en dicha RFC, aunque es preferible utilizar la versión actualizada.

El codec está pensado para aplicaciones multimedia y de VoIP y la Xiph.org tiene planes para hacer lo mismo para video.